2 Min

เมื่อไรถึงจะเรียกว่าโตแล้ว? รู้ไหมว่าสมองเราเพิ่งโตเป็น ‘ผู้ใหญ่’ ตอนอายุ 30 ปี

2 Min
1477 Views
28 Feb 2022

คนเราเป็นผู้ใหญ่จริงๆ เมื่อไร?

หลายคนมักตอบว่าเมื่อเราเข้าถึงวัยเจริญพันธุ์ ร่างกายเติบโตสูงสุด และในประเทศส่วนใหญ่มักกำหนดอายุการเป็น ‘ผู้ใหญ่’ หรือบรรลุนิติภาวะกันตอนอายุราว 18-20 ปี แปลว่ามนุษย์คนนั้นไม่ใช่แค่มีร่างกายที่โตเต็มวัย แต่ยังมีวุฒิภาวะมากพอที่จะตัดสินใจเรื่องราวต่างๆ ได้ด้วยตัวเอง สามารถดื่มเหล้าเข้าผับ ขับรถบนถนน และประกอบธุรกรรมได้เอง

แต่เอาเข้าจริงๆ ตอนอายุ 18 ความคิดอ่านของเราเป็น ‘ผู้ใหญ่’ จริงๆ แล้วหรือยัง? ถ้าหากเราพูดคุยกันในเชิงชีวภาพจริงๆ ที่ไม่ใช่เรื่องของร่างกาย แต่เป็น ‘สมอง’ ต่างหาก ดังนั้นคำตอบคือ…ยัง เพราะกว่าสมองเราจะยอมเป็นผู้ใหญ่อาจต้องใช้เวลามากถึง 30 ปีแน่ะ!

older adults | ctvnews

ถ้าหากสังเกตดีๆ เมื่อเริ่มเข้าสู่วัย 30 มนุษย์เรามันมีความรับผิดชอบมากขึ้น พิจารณาเรื่องราวให้รอบคอบถี่ถ้วนและใจเย็นขึ้นเมื่อเทียบกับช่วงชีวิตที่ผ่านมา ที่เป็นเช่นนั้นไม่ใช่เพราะประสบการณ์ชีวิต แต่นักวิจัยจากมหาวิทยาลัยเคมบริดจ์ (Cambridge University) ได้ค้นพบว่าเป็นเพราะสมองเพิ่ง ‘โตเต็มที่’ ต่างหาก โดยปีเตอร์ โจนส์ (Peter Jones) หนึ่งในทีมวิจัยระบุว่า สมองเป็นอวัยวะที่มีพัฒนาการแตกต่างกัน และสิ่งที่เกิดขึ้นคือก่อนวัย 30 เราจะมีการเปลี่ยนแปลงบางอย่างบริเวณเยื่อหุ้มสมองส่วนหน้า (prefrontal cortex) ซึ่งเป็นส่วนสำคัญในการควบคุมปฏิสัมพันธ์เชิงสังคมของมนุษย์ ไม่ว่าจะเป็นการควบคุมอารมณ์ ควบคุมความหุนหันพลันแล่น ประเมินความเสี่ยง และวางแผนระยะยาว พูดง่ายๆ ก็คือเราจะรอบคอบและเป็นผู้ใหญ่มากขึ้นนั่นเอง

Brain | menshealth

แม้ว่าร่างกายส่วนใหญ่ของเราจะโตสูงสุดในวัยเจริญพันธุ์ คือช่วงวัยรุ่นตอนปลายคาบเกี่ยวกับผู้ใหญ่ตอนต้น แต่งานวิจัยยืนยันชัดเจนว่าหลังอายุ 18 แล้วสมองของเรายังไม่หยุดโต แม้ว่าบางส่วนเช่นซีรีเบลลัม (Cerebellum) ซึ่งทำหน้าที่ประมวลผล วิเคราะห์ และควบคุมประสาทสัมผัส และหน้าที่อื่นๆ อีกมากมายรวมถึงส่งผลต่อวุฒิภาวะของเราด้วยจะเติบโตเต็มที่แล้ว แต่เยื่อหุ้มสมองส่วนหน้าที่ควบคุมด้านปฏิสัมพันธ์ยังคงมีความเปลี่ยนแปลงอยู่

และสมองส่วนนี้จะเติบโตเต็มที่ช่วงวัยราว 25-30 ปี และงานวิจัยยังพบว่าผู้ชายมีแนวโน้มสมองเติบโตเป็นผู้ใหญ่ช้ากว่าผู้หญิงเฉลี่ยราว 2 ปีอีกด้วย

สรุปก็คือกว่าสมองเราจะพัฒนาและเป็น ‘ผู้ใหญ่’ ทางวุฒิภาวะอย่างเต็มรูปแบบจริงๆ ก็อาจกินเวลาไปมากถึง 3 ทศวรรษ

การค้นพบทางวิทยาศาสตร์ครั้งนี้อาจทำให้เรากลับมาตั้งคำถามกับกฎหมายที่ใช้ในปัจจุบัน โดยเฉพาะเรื่อง ‘อาชญากรรม’ ว่าเราควรพิจารณาเรื่องนี้อย่างไรดี เพราะโดยทั่วไปแล้วก่อนที่เราจะบรรลุนิติภาวะตามกฎหมาย ผู้เยาว์ไม่ได้รับโทษเช่นเดียวกับผู้ใหญ่ เมื่องานวิจัยระบุว่าแม้คุณจะอายุ 25 เข้าไปแล้ว แต่สมองของคุณก็อาจจะไม่ได้เป็นผู้ใหญ่อย่างที่คิด ยังพลุ่งพล่าน หุนหันพลันแล่น และทำตามอารมณ์ คนในวัยนี้ควรได้รับโทษเช่นเดียวกับคนวัย 40 รึเปล่า?

คุณล่ะคิดเห็นอย่างไร แล้วคิดว่าตอนนี้ตัวคุณเองเป็น ‘ผู้ใหญ่’ แล้วหรือยัง?

อ้างอิง